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Musée de la Distillerie


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Ce samedi 5 septembre, le musée de la distillerie de Barrême proposait une visite gratuite dans le cadre des journées provençales. C'est sous le label Secrets de Fabriques que cette ancienne distillerie a rouvert ses portes au public, aujourd'hui une douzaine de personnes accueillies par le responsable Thomas Duboeuf et Aurélie, la stagiaire chargée de faire visiter la distillerie durant l'été.

C'est la salle de la chaufferie, avec l'énorme chaudière destinée à ébouillanter la plante, que la CCMV a aménagé en espace muséographique, l'usine proprement dite, contenant la dizaine d'alambics doubles, a été , quant à elle, transformée en salle polyvalente. Beaucoup de choses à voir et à apprendre dans cet espace réhabilité de façon didactique et néanmoins agréable pour les yeux. Créés en 1905 (entreprise de chimie allemande Schimmel) ces bâtiments sont un exemple unique d'implantation d'une véritable usine consacrée à la distillation de lavande (qui fermera ses portes en 1972, alors entreprise Mane). Au début du XXème siècle on comptait 5 distilleries à Barrème, bien aidées par la proximité du train des Pignes et de la rivière voisine l'Asse. Barrème et ses environs ont le privilège de posséder une variété de lavande extrêmement odorante et dotée des propriétés médicinales particulières à la lavande vraie ou officinale (lavandula angustifolia) notamment désinfectantes et antispasmodiques; son parfum est différent de celui du lavandin, plus camphré et réservé aux lessives ou désodorisants. D'autres plantes telle la sauge ou la menthe ont été également distillées sur place. Les alambics, l'énorme chaudière, les installations et panneaux didactiques, font travailler l'imagination et transportent le public sur ces collines environnantes baignées de parfum durant la récolte et la distillation. Un petit film en noir et blanc doublé d'une bande son, témoignent de cette période révolue mais encore bien présente dans la mémoire barrêmoise.

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